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ALLA SCOPERTA DELLA SICILIA

La Sicilia è la più grande isola italiana, divisa dal continente dallo Stretto di Messina e bagnata dallo Ionio, dal Tirreno e dal Mediterraneo. E? senza dubbio una delle perle del Sud Italia, tutta da scoprire, conoscere e vivere attraverso un ventaglio di itinerari alternativi che spaziano, a seconda dei gusti e delle esigenze, tra natura, storia e tradizione.
La natura sembra aver destinato a questa terra tutte le sue meraviglie: monti, colline e, soprattutto, il Mediterraneo, che con i suoi incredibili colori,  la trasparenza delle acque e la bellezza dei suoi fondali non ha niente da invidiare agli altri mari.
Qui, con le sue tante piccole isole sparse intorno alle coste siciliane, il Mediterraneo offre scenari, profumi e sapori così unici e intensi che solo una natura incontaminata può regalare. E non dimentichiamo gli imponenti vulcani, simboli dell’esuberanza travolgente di questa regione dall’incredibile fascino.
Un fascino arricchito anche dalle preziose testimonianze archeologiche  che raccontano le antiche origini della Trinacria (antico nome della Sicilia).

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L’Etna, il più grande vulcano attivo in Europa, si trova nella Sicilia orientale ed è una delle tappe fondamentali per scoprire questa terra. Le sue spettacolari eruzioni hanno creato, nel corso dei secoli, panorami unici al mondo. La Valle del Bove con le sue pareti alte fino a 1000 m., la Grotta del Gelo con l’unico esempio di ghiacciaio perenne esistente a queste latitudini, le Gole dell’Alcantara, una fitta rete di canali rocciosi attraversate dalle fredde acque del fiume omonimo, sono alcune delle meraviglie che si potranno ammirare visitando questo gigante della natura.
Le isole che circondano la Sicilia sono tante e tutte ricche di fascino, ma una citazione a parte la meritano le Eolie, inserite nel 2000 nella World Heritage List (WHL) dell’Unesco come patrimonio dell’umanità. L’arcipelago è formato da 7 isole - Lipari, Vulcano, Stromboli, Salina, Filicudi, Alicudi e Panarea – e da una serie di isolotti e scogli di varie dimensioni. La storia delle Eolie è indissolubilmente legata ai vulcani, gli “artisti” che hanno creato queste splendide opere della natura, dove è possibile immergersi nel blu profondo del mare, fare delle escursioni nelle grotte disseminate lungo le coste, rilassarsi nelle piccole spiagge lambite dalle acque cristalline, insaporendo il tutto con la buona cucina locale a base di pesce.
Un altro tesoro dell’umanità certificato dall’Unesco è l’area archeologica di Agrigento, una delle più importanti città della Magna Grecia. Immersa nel verde degli ulivi, dei mandorli, degli agrumeti e dei vigneti che si estendono verso il mare, sorge la famosa Valle dei Templi che con i suoi imponenti ed eleganti monumenti rievoca l’atmosfera irreale di 2500 anni fa, quando l’antica Akagras Agrigentum era un centro di potere e di cultura.
"Se qualcuno dovesse passare un solo giorno in Sicilia e chiedesse: Cosa bisogna vedere?, risponderei senza esitazione: Taormina. E’ soltanto un paesaggio, ma un paesaggio in cui si trova tutto ciò che sembra creato sulla terra per sedurre gli occhi, la mente e la fantasia". Così il celebre scrittore francese Guy de Maupassant descrive Taormina. Poche parole che racchiudono l’essenza di questo piccolo gioiello a metà strada tra Messina e Catania.

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Sovrano incontrastato di questa antica e splendida terra è indiscutibilmente il mare, da vivere in mille modi diversi: rilassandosi su una delle tante spiagge che il panorama costiero offre, esplorando i suoi meravigliosi fondali o facendosi trasportare dalle onde e dal vento con il windsurf o il kitesurf. Sì, perché qui la forza del mare, unita a quella del vento, offre la possibilità di provare l’ebbrezza di “correre” o addirittura “volare” sulle acque cristalline che lambiscono le coste di San Vito lo Capo, Mondello, Cefalù, Marina di Ragusa, Taormina, le isole Eolie, Pantelleria, Lampedusa, Ustica, alcuni dei tanti luoghi dove praticare questi sport tutti i mesi dell’anno.
Per chi ama il trekking, un’escursione guidata lungo gli itinerari dei Parchi naturalistici della Sicilia è sicuramente un’esperienza da non perdere. E per chi non ama camminare, può scegliere di esplorare questi meravigliosi posti a cavallo o in mountain bike.
Da sempre il Bel Paese è considerato una delle mete più ambite dagli appassionati di cure termali, una forma di medicina naturale che in Italia esiste fin dai tempi degli antichi romani. Terra di acqua e di vulcani, la Sicilia offre un’ampia scelta a chi vuole “staccare la spina” dallo stress della vita quotidiana, rigenerandosi con cure terapeutiche e, perché no, anche di bellezza. Tra le più note quelle di Sciacca, con le famose Stufe di S. Calogero, grotte dove si concentra una tale quantità di vapore da raggiungere una temperatura di circa 40°, o le Terme di Acireale, dove le acque sotterranee del mare si mescolano con quelle sulfuree dell’Etna.

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Per gli appassionati del turismo culturale, la Sicilia è una fonte inesauribile di conoscenza, storia, arte e cultura. Grandi scrittori come Salvatore Quasimodo, Giovanni Verga, Luigi Pirandello, Leonardo Sciascia, Tomasi di Lampedusa hanno trovato, nell’atmosfera e nel clima suggestivo della loro terra, l’ispirazione per scrivere grandi opere, come Il Gattopardo o I Malavoglia. La stessa atmosfera dove, ancora oggi, possiamo immergerci scegliendo di intraprendere un viaggio negli “spazi” dove questi illustri personaggi hanno vissuto, per comprendere a fondo le condizioni sociali, politiche e storiche che delinearono lo scenario dei loro romanzi. Una guida accompagnerà i visitatori nel viaggio della conoscenza, per far rivivere le stesse emozioni e le stesse sensazioni che questi grandi autori hanno intimamente sentito e poi raccontato nelle loro opere.
Ampia è anche la scelta per chi ama le sagre e gli eventi culturali.
Nel meraviglioso scenario del Teatro Antico di Taormina, ogni anno si organizzano numerosi eventi tra i quali il famoso Festival del Cinema dedicato alla premiazione delle migliori opere cinematografiche.
Il calore e la gioia di vivere dei siciliani si manifestano in tutta la loro esuberanza nei festeggiamenti dedicati al Carnevale, la festa più allegra e colorata dell’anno. Quello di Acireale è definito il più bel Carnevale di Sicilia, per l’estro creativo e l’originalità con i quali si realizzano i tanti carri allegorici in cartapesta o infiorati che sfilano accompagnati da allegre e coloratissime maschere.
Numerose anche le feste dedicate ai Santi Patroni della Sicilia, un mix di fede, folklore e tradizione che raccontano la profonda devozione religiosa dei siciliani. Il Festino di Santa Rosalia a Palermo e la Festa di Sant’Agata a Catania sono alcune delle tante manifestazioni che, ogni anno, si celebrano in tutto il territorio regionale.

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L’esuberanza e il calore di questa terra condiscono anche la buona cucina siciliana, che con le sue specialità ci racconta la passione e la cura che questo popolo ha nei riguardi della buona tavola e dei sapori genuini.
A stuzzicare l’appetito una lunga sfilza di antipasti, dagli arancini di riso, ai cazzilli, ai crispeddi catanesi, per poi gustare i ricchi primi piatti e i secondi di pesce o di carne. E per finire la famosa pasticceria siciliana dove la ricotta e la pasta di mandorla regnano sovrane.
Ma una particolare attenzione la meritano i tanti prodotti siciliani che hanno conquistato i marchi DOP e IGT, rendendo la Sicilia una delle regine della dieta mediterranea, famosa nel mondo per la genuinità degli alimenti utilizzati.
Gli oli extra-vergine di oliva, le succose arance rosse e la dolce uva di Canicattì, i pomodori di Pachino ed i capperi di Pantelleria, i fichi d’India e le olive di Nocellara del Belice sono le eccellenze che caratterizzano la gastronomia siciliana.
E non dimentichiamoci dei famosi formaggi, come il Ragusano e il pecorino, o dei saporiti insaccati come il salame di Sant’Angelo, o dei fragranti prodotti da forno come la pagnotta di Dittaino.
Ad innaffiare il tutto, gli ottimi vini siciliani dal gusto deciso e corposo.

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